¿Unión Europea o Desunión Europea? La tensión geopolítica y la pandemia desgastan rápidamente a la cúpula

Los llamados top jobs de la Unión Europea (UE) se ocuparon hace apenas 18 meses, pero algunos de sus titulares acusan ya un desgaste político más propio de un final de mandato que de la primera parte de una legislatura que terminará en 2024.

La tensión geopolítica reinante y la crisis sanitaria y económica provocada por la pandemia de Covid-19 han erosionado al presidente del Consejo Europeo, Charles Michel; a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y al Alto Representante de Política Exterior, Josep Borrell. Los tres han cometido, además, importantes errores de cálculo político y han librado una sorda pero dura batalla por el protagonismo internacional que les ha reportado más daño que credibilidad.

Este mismo lunes, Michel y Von der Leyen deberán zanjar ante el Parlamento Europeo las diferencias que fueron reveladas durante su reciente visita a Ankara por una sospechosa decisión de protocolo sexista que relegaba al presidente de la Comisión sin que el presidente del Consejo hiciera nada. cosa a prevenir. El choque se produjo pocas semanas después de que Borrell hiciera otro viaje desastroso a Moscú para la imagen internacional de la UE. Hasta ahora, de los cuatro altos cargos elegidos en 2019, solo la presidenta del Banco Central Europeo (BCE), Christine Lagarde, ha salido casi indemne del primer año y medio de mandato, aunque también ha tenido algún desliz.

Lagarde estaba en Frankfurt hace poco más de cuatro meses cuando cometió el error de afirmar: «No estamos aquí para contener las primas de riesgo, no es el papel del BCE». La frase cambió abruptamente los mercados en medio del estallido de la pandemia y se interpretó como el final de la era Mario Draghi, marcada por la intervención del BCE para contener los ataques especulativos contra la zona euro y sus miembros más vulnerables.

Lagarde lo corrigió de inmediato y desde entonces se ha establecido en una posición en la que Draghi puso el listón muy alto. A favor de los franceses, tuvo su menor exposición pública, con poco más de una conferencia de prensa al mes y solo un puñado de medios de comunicación establecidos permanentemente en Frankfurt.

El resto del cuarteto seleccionado tuvo peor suerte en 2019. Michel debutó con una cumbre presupuestaria que fracasó estrepitosamente (en febrero de 2020) y su valoración fue mínima tras el enfrentamiento con Von der Leyen durante la reunión con el presidente turco Recep Tayyip Erdogan.

Mientras tanto, el presidente de la Comisión sufrió su mayor caída a principios de este año, con la aprobación de un proyecto de reglamento sobre control de exportaciones que puso en riesgo el acuerdo post-Brexit alcanzado recientemente con Reino Unido. El alemán retrocedió de inmediato. Pero la decisión, atribuida a la falta de consulta con otros comisarios, reveló las deficiencias de un liderazgo cerrado sobre sí mismo y sin la complicidad de gran parte de la Comisión Europea.

El mayor golpe de Borrell llegó en Moscú, durante una rueda de prensa en la que el jefe de la diplomacia europea fue golpeado por un canciller ruso, Sergey Lavrov, que aprovechó la falta de preparación de la delegación europea para el viaje. Fuentes comunitarias creen que el asturiano aún no se ha recuperado de ese susto y ha agravado los problemas de imagen de un vicepresidente que, desde su llegada a Bruselas, no ha logrado consolidarse como un peso pesado en la comunidad.

Fuentes consultadas en Bruselas reconocen que el actual liderazgo de la UE se ha enfrentado a una difícil situación geopolítica y económica con pocos precedentes. El tremendo impacto sanitario y social de la pandemia se vio agravado por la creciente tensión de Vladimir Putin con Rusia y la continua fricción de Erdogan con Turquía. Solo el final de la era de Donald Trump y la rápida llegada de las vacunas COVID-19 brindaron algo de alivio a los líderes comunitarios.

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